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Il existe plus de 50 races différentes de chats domestiques et on pense qu'elles sont toutes issues du chat sauvage africain. On pense que la domestication a eu lieu il y a plus de 4000 ans en Égypte, et qu'elle a été effectuée à l'origine à des fins religieuses.

L'expression qui décrit le mieux la différence entre le compagnon canin et le compagnon félin est "Mon chien pense qu'il est humain, mon chat pense qu'il est dieu.

Presque impossible à décrire, le chat domestique existe dans une grande variété de couleurs et de longueurs de poils. Il existe des races à poils longs comme le Persan, et des chats pratiquement dépourvus de poils comme le Mexicain sans poils. Il y a même des chats qui n'ont presque pas de queue comme le chat Manx, ou des pattes très courtes comme le Munchkin. Leur taille peut être aussi variée.

Les chats vivent partout, le plus souvent associé à des habitations humaines. Malheureusement, en raison de l'irresponsabilité de l'homme, il y a maintenant partout des populations sauvages de chats domestiques.

Les femelles ont tendance à venir en chaleur 3 à 4 fois par an, et après une gestation de 63 à 66 jours, elles produisent des portées de 1 à 8 chatons, le plus souvent de 3 à 5. Ils pèsent peu à la naissance et leurs yeux s'ouvrent entre 7 et 20 jours. Ils apprennent à marcher vers 9-15 jours, à manger de la nourriture solide à 4 semaines et sont sevrés entre 8-10 semaines. L'indépendance est d'environ 6 mois, la maturité sexuelle étant atteinte vers 10-12 mois.

Solitaires par nature, mais dans les régions où les sources de nourriture sont abondantes, ils établissent une organisation sociale et des hiérarchies et se tolèrent assez bien entre eux.

Les chats de plein air et les chats sauvages s'attaquent à une variété de petits mammifères et d'oiseaux, notamment les souris, les rats, les écureuils, les spermophiles, les taupes, les musaraignes, les lièvres et les lapins. Quant aux oiseaux, ils préfèrent les moineaux, les étourneaux, les rouges-gorges, les colombes et les oiseaux nichant au sol comme les tétras, les cailles et les faisans. Les chats incluent également de l'herbe et d'autres végétaux dans leur régime alimentaire. Les poissons, les insectes et les poulets domestiques peuvent également être pris.

En raison de leur capacité à survivre si bien et à se reproduire en grand nombre, les chats sont devenus des nuisances dans les zones de populations humaines. Chaque année, des centaines de milliers de chats non désirés ou abandonnés sont euthanasiés, rien qu'aux États-Unis. Comme les humains sont également irresponsables dans la garde de leurs animaux de compagnie et qu'ils ne stérilisent pas, le nombre de chatons non désirés est astronomique, ce qui augmente le nombre d'animaux euthanasiés chaque année. Le fait de garder des animaux comme chats d'extérieur invite des milliers de chats à être tués par des automobiles chaque année, ou par d'autres prédateurs.
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